viernes, 29 de mayo de 2015

Se viene el Cosmos.

Acaso el equipo norteamericano de soccer, más conocido mundialmente: el Cosmos de Nueva York, llega a Cuba para jugar este sábado un partido histórico frente a la selección cubana mismo que servirá a los nuestros como último examen antes de la exigente eliminatoria frente a Curazao camino al Mundial de Rusia 2018.
La escuadra verde y blanca llega a la capital cubana en un gran momento tras superar el pasado miércoles la tercera ronda de la Copa Abierta de los Estados Unidos y acomodado en el primer puesto de la tabla de posiciones de la NASL, segunda división norteamericana.
Invictos en lo que va de año y con dos goleadas en sus últimos dos partidos, uno de ellos frente al actual Campeón de la NASL, el Cosmos se muestra como una prueba muy exigente para los dirigidos por Raúl González Triana, que este sábado deben ser dirigidos por el guantanamero Jiqui Salazar por la sanción que pesa sobre el avileño
Como si no fuera suficiente ser el primer equipo profesional norteamericano de futbol en visitar la isla desde que lo hiciera el Chicago Sting en 1978, para atraer a fanáticos y curiosos al Pedro Marrero, el conjunto norteño viene acompañado por el astro brasileño Pele y trae entre sus filas a jugadores como Marcos Senna y sobre todo Raúl.
Si bien el brasileño no vestirá de corto su solo presencia en el vetusto estadio capitalino deberá actuar con un imán para un gran número de aficionados que buscarán ver de cerca al quien es considerado por muchos el mejor futbolista de la historia.
Y si los que se lleguen a la antigua Tropical, no podrán deleitarse con las habilidades del brasileño, si podrán hacerlo con las mañas y letalidad de Raúl. El Ángel de Madrid llega a La Habana como uno de los líderes goleadores del equipo y con muchas ganas de mostrar su futbol ante el pueblo cubano, un pueblo con una gran predilección por el conjunto merengue y que debe rendirse a los pies de quien por años fue uno de los máximos representantes del club blanco, y que hoy a pesar de no estar e las filas del mismo sigue siendo sinónimo de madrilismo.
Sin embargo, a diferencia de Estados Unidos, donde el encuentro ha recibido mucha atención por el despliegue que ha realizado el mismo Cosmos, en Cuba la promoción del partido es prácticamente nula, lo cual pudiera conspirar en contra de la gran concurrencia que esperamos para este sábado si bien esto no debe sorprender a nadie, debido a la tradicional falta de publicidad que se le da al futbol en nuestro país.
Si bien no se sabe cuánto público nacional arrastrará el partido, si de prevé que el número de seguidores norteamericanos sea mucho mayor que cuando la selección norteamericana visitó la isla, esto gracias al relajamiento de las relaciones entre los dos países, ya que más allá del tema futbolístico el partido promueve el turismo entre ambos países algo que sin dudas no dejarán pasar muchos aficionados norteamericanos que aprovecharán el partido para turistear en la capital habanera.
Para los que no podemos viajar a la isla, por una razón u otra, ayer se anunció un acuerdo con la cadena ESPN para que el partido se transmita a todos los Estados Unidos.
Según el reporte de prensa emitido ayer, el partido será transmitido por One World Sport, ESPN 2, ESPN Deportes y ESPN Radio una cobertura sin precedentes para un evento futbolístico en suelo cubano.

jueves, 28 de mayo de 2015

Fútbol de EE.UU. espera “una larga y productiva relación” con Cuba


Por Miguel Hernández (OnCubaMagazine)
Para que el estadio Pedro Marrero de La Habana “se desborde” como aspira la delegación del Cosmos de  Nueva York de cara al partido del 2 de junio, deseo que comparte la afición balompédica cubana, los medios de comunicación cubanos tendrán que redoblar su campaña de convocatoria desde este lunes.
La televisión nacional, por ejemplo, podría buscar un espacio para mostrar partidos del más famoso club de balompié de los Estados Unidos que alguna vez tuvo en su plantilla a figuras como Pelé, Franz Beckenbauer, Carlos Alberto Torres, Claudio Chinaglia, y Johan Neeskens.
El Cosmos llegará a La Habana el próximo sábado 30 en medio de una breve parada de la temporada primaveral 2015 de la Liga Norteamericana  de Fútbol (NASL), con otra leyenda de las canchas, el español Rául, para protagonizar  el  primer encuentro -con tinte amistoso-  de un representante de  una liga deportiva profesional de Estados Unidos con la nación antillana luego del anuncio del restablecimiento de relaciones diplomáticas hecho por los presidentes Barack Obama y Raúl Castro el pasado 17 de diciembre.
En entrevista exclusiva para OnCuba, el señor Bill Peterson, Comisionado de la NASL, expresó “estar muy entusiasmado con la oportunidad de que uno de nuestros equipos regrese a Cuba. Pensamos en este partido como comienzo para construir una relación deportiva con la comunidad del fútbol cubano”.
La última vez que un club del fútbol profesional de EE.UU. estuvo en Cuba fue en marzo de 1978 con el ya extinto Chicago Sting (Aguijón de Chicago) superado 2-0 por los cubanos. Dos meses después los caribeños reciprocaron la visita a la Ciudad de los Vientos (1-1) luego de pasar por Los Angeles y caer 1-0 ante el Galaxy en otro amistoso. El Sting se convirtió entonces  en el primer “once” del Tío Sam en jugar en Cuba desde el Campeonato NAFC (North American Football Confederation) en 1947.
Bill Peterson

Raúl: “Estoy ilusionado por jugar en Cuba”


Por: Miguel Hernández (OnCubaMagazine)
Pues lo que faltaba en estos contactos que OnCuba ha sostenido  con los del Cosmos de  Nueva York: una entrevista con El Eterno Capitán, El Ángel de Madrid, El 7 de España, Míster Champions…Raúl González Blanco, o  simplemente, Raúl, quien nos habla de su expectativa de su próximo viaje a la isla para el partido del 2 de junio y, la gran noticia: no descarta llegar a ser director técnico “merengue” si el destino así lo determinase.
Sucedió al rato de haber concretado uno de los goles con los que su nuevo equipo batió 3-0  a los actuales campeones de la Liga Norteamericana de Fútbol (NASL),San Antonio Scorpions. Gracias al staffde Comunicación del NY Cosmos, dirigido por el colega Jen Chang, se logró la conexión desde La Habana y el estadio sede del más famoso club balompédico de la Unión Americana.
El pasado 26 de mayo, a propósito, la NASL acaba de nominar a Raúl “jugador de la semana”.
De la mano (y los pies) del célebre delantero español, Cosmos intenta reavivar la leyenda de hace 30 años.Tras esa larga ausencia resucitó en el balompié estadounidense la pasada temporada y su  pretensión va en serio: anda de líder invicto tras ocho fechas.
Dentro de unos pocos días Raúl, un ícono del Real Madrid -y del fútbol europeo- por sus marcas goleadoras, el número de partidos disputados y de títulos logrados, estará en La Habana. Llegará justo al atardecer del domingo 31 de mayo, un día después que el Cosmos haya rivalizado como visitante contra el Minnesota United FC que lo persigue en la tabla.
-Sí…hola,hola…
-¿Hablo con Raúl?
-El mismo…
-Muchas gracias por esta oportunidad …¿cómo está el ambiente por el viaje a La Habana?
- La verdad que estamos muy ilusionados por vivir esa experiencia y por ese partido.Es una gran oportunidad histórica de que el Cosmos vaya a Cuba; después de tantos años seremos el primer club de soccer que jugará allí
-Efectivamente hace 37 años  estuvo aquí en el Pedro Marrero el Chicago Sting, que ya desapareció del mapa…¿habías estado antes en Cuba al menos de turista como otros madridistas, Jorge Valdano en 1987,  Iker Casillas en 2007 o Michel Salgado en 2014?
-Nunca, es mi primera oportunidad, por eso estoy muy ilusionado.Y no he podido hablar con otros compañeros ni con Casillas de cuando han estado. Si sé que hay muchos madridistas, mucha gente que le gusta el fútbol, esperemos tener una gran acogida, que a la gente que se acerque a vernos entrenar, a jugar, estar cerca de ellos y devolverles ese cariño que parece que nos van a dar cuando lleguemos.

martes, 26 de mayo de 2015

Manolo Betancourt: fútbol de ayer y de hoy

Ex futbolista cubano Manuel Betancourt. (Foto: Mario Luis Reyes)
 
Escrito por Gabriel García Galano (Texto y fotos tomadas del sitio web the Radio COCO) 
Hay oportunidades que solo se dan una vez en la vida. Y si se trata de entrevistar a un casi octogenario jugador de fútbol cubano, hay que andar con rapidez, pues no se sabe que vueltas pueda dar la vida y quizás un día puede ser la diferencia entre una buena historia y el silencio más absoluto.
Por eso cuando un amigo me dijo que su abuelo había practicado fútbol de manera profesional antes de 1959, no tardé en incluirlo dentro de las ambiciones que tenía para dar forma a este proyecto. De esta manera llegué a casa de Manuel Betancourt, conocido como Manolo, en Marianao.
 
A pesar de que mi visita estaba anunciada, para Manolo todo parecía una tarde normal, excepto porque quizás un extraño le privaría de esa costumbre muy española y bien heredada por los cubanos de la siesta luego del almuerzo. No obstante, en su rostro no había nada de incomodidad. Rápidamente olvidó las molestias que este intruso le hubiera podido ocasionar y se dispuso a contarme sobre como vivió su gran pasión: el fútbol.
 
“Siempre es válido decir que el fútbol empezó en Inglaterra, y lo trajeron aquí entre los marineros ingleses y los emigrados españoles. Que nunca fue el primero de los deportes en cuanto a popularidad se trata, es cierto. El boxeo por un lado, y el impulso de la pelota dada la cercanía de los Estados Unidos y las grandes posibilidades de inversión que este deporte brindaba, siempre opacaron al fútbol. Lo que no quiere decir que no se practicara muy buen fútbol en Cuba.

lunes, 25 de mayo de 2015

Selección absoluta golea a equipo olímpico en partido de entrenamiento

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Liván continua su gran momento
Por Osmany Torres.
La selección absoluta regresó a los entrenamientos este lunes después de tomarse un breve descanso dominical. Los conducidos por Raúl González Triana entran en la recta final de su preparación con vistas al partido amistoso ante el Cosmos y los duelos frente a Curazao por las eliminatorias mundialistas rumbo a Moscú 2018.

Durante la última sesión de entrenamiento se pudieron apreciar las ideas tácticas del seleccionador nacional que aprovechó un choque amistoso con el equipo olímpico para evaluar a sus futbolistas.

Como es habitual en Triana, en el once inicial figuraron jugadores de su entera confianza. Así, el prometedor Sandy Sánchez ocupó el puesto de arquero y en defensa aparecieron Hanier Dranguet, Jorge Luis Clavelo, David Urgellés y Jorge Luis Corrales.

La inclusión de Urgellés en el plantel mayor se debe a la lesión del presumible titular en esa posición, Arturo Diz Pe, quien todavía no se ha incorporado a los entrenamientos.

El doble pivote en mitad de cancha resultó toda una novedad al sumarse Andy Baquero a Yenier Márquez. Desde la final del Caribe sub.20 cuando hacía pareja con Daniel Luis Sáez, Baquero no se desempeñaba en esa demarcación.

La idea para acompañar a Márquez en el centro del campo era Reinier Cerdeira pero el cienfueguero tiene algunas dolencias que le alejan del terreno de juego. Situación similar vive el capitalino Yolexis Collado a quien los médicos le recomendaron descanso por unas molestias en el tobillo.

Por delante de los dos recuperadores y con toda la libertad para crear apareció el espirituano Ariel Martínez, mientras el habanero Darío Suárez y el villaclareño Arichel Hernández ocuparon los extremos del campo. El pinareño Maykel Reyes fue el referente en ataque del equipo.
  
Los primeros 45´minutos fueron de dominio absoluto del seleccionado mayor que se fue al descanso 2x0 con goles de los capitalinos Baquero y Suárez.
Para el complemento Triana mandó a la chancha un once completamente diferente donde aparecían hombres como Ángel Horta, Yaisniel Nápoles, Félix Guerra, Dairon Pérez, Liván Pérez, Armando Coroneaux y Keyler García.
 A estos se sumaron Diosvelis Alejandro Guerra, Yasmani López, Dairon Blanco y Yannier Martínez, futbolistas habituales en las últimas convocatorias del exseleccionador Walter Benítez.
Los supuestos “suplentes” desplegaron un fútbol intenso y de mucha profundidad al punto de anotar en cinco ocasiones para el 7x0 final.
Si en el primer período las dianas llevaron el sello habanero, en la segunda parte los camagüeyanos fueron protagonistas con los disparos de Nápoles, García y Pérez, autor de par de tantos. La guinda del pastel fue para el santiaguero Jorge Villalón quien aprovechó bien sus minutos para mostrar su puntería de cara al gol.
Más allá de ser un partido de entrenamiento y de las carencias del combinado olímpico, el resultado es alentador de cara a los próximos exámenes de la selección. Hay un buen grupo y jugadores con ambición para obtener buenos resultados.
En el curso de esta semana Triana y su colectivo de entrenadores definirán los futbolistas que saldrán a jugar ante el Cosmos y comenzarán la aventura mundialista contra Curazao. Por lo visto hasta el momento, la absoluta va por el camino correcto.